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Ninkasi Brewing stellt Lux Helles Lager vor

Ninkasi Brewing stellt Lux Helles Lager vor



Eugene, Oregons Ninkasi Brewing war einst als One-Trick-Hopfenpony bekannt, hat aber seitdem sein Können bei fein abgestimmten, raffinierten und subtileren Bieren in Kickass-Lagern für ihre Prismatic-Serie bewiesen. Nach der Veröffentlichung ihres mit der Goldmedaille ausgezeichneten Pravda Bohemian-Style Pilsners kündigt die Ninkasi Brewing Company die Veröffentlichung von Lux an, einem deutschen Helles Lager, das von Mai bis August in allen Vertriebsgebieten erhältlich ist.
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Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beuge die Ellbogen neben mir in einer Bar, und du könntest meinen, jeder hätte das IPA Kool-Aid getrunken.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr mengenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um Marktanteile wegzumeißeln und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann mit Stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa waren damals goldene, großzügig bittere tschechische Pilsner sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's Entscheidung, eine Helles zu brauen, begann nach der Craft Brewers Conference 2008 in San Diego, wo Wellen von IPAs seinen Gaumen schlugen. „Wir sind Konträre“, sagt Haug. "Wenn die Leute das eine machen, machen wir das Gegenteil."

Zurück in Minneapolis erfand Haug die brotige, blumige und teuflisch trinkbare Hölle. Obwohl die Brauerei für ihr eifrig bitteres Furious IPA und Darkness Imperial Stout gefeiert wird, erzählen die Verkäufe eine interessante Geschichte. „An unserem geschäftigsten Tag [in der Bierhalle von Surly] ist Hell wahrscheinlich die Nummer 1 unter den Verkäufern“, sagt Haug und fügt hinzu, dass die Münchner Helles den Kunden eine klare Botschaft liefern: „Es ist in Ordnung, wenn Sie keine IPAs mögen. Craft-Brauereien haben noch viel zu bieten.“

Im Brewpub von Victory ist die Helles seit fast zwei Jahrzehnten ein Bestseller. Es debütierte 1996 als Brandywine Valley Lager, bevor es Victory Lager wurde, ein langjähriger Favorit aus dem Nordosten. Im Januar benannte Victory das Bier in Helles Lager um und brachte das Bier schließlich landesweit heraus, da es einen nationalen Bedarf an einem knackigen, zugänglichen Lager sah. „1996 kannten die wenigsten Bierstile“, sagt Covaleski über den Namenswechsel. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Verbraucher mehr wissen und auf den Stil und den Namen anspielen, ist kein schlechter Weg.“

Für Ninkasi aus Oregon war es ein Kinderspiel, den Lux im Helles-Stil in sein ganzjähriges Sortiment aufzunehmen. „Helles ist eines der süffigsten Biere, die jemals erfunden wurden“, sagt Braumeister und Mitbegründer Jamie Floyd. „Es wurde entwickelt, um von einem halben Liter und einem Liter konsumiert zu werden. Es schmeckt großartig, egal ob kalt und prickelnd oder warm und flach.“ Floyd sieht Lux's Attraktivität sowohl als breit als auch schmal an, besänftigt Bierfreaks auf IPA-Sabbaticals, löscht den Durst nach Gartenarbeit und bietet den Gästen die perfekte Kombination. „Helles ist fantastisch fürs Essen“, sagt er. "Es ist ein universelles Angebot."

Covaleski von Victory unterstützt dieses Gefühl. „Die größte Stärke von Helles ist die Vielseitigkeit“, sagt er. "Es wird Ihnen eine Erfrischung geben, die Ihrem schärfsten Essen widerspricht, während die subtile Qualität der Körner gut zu Fisch passt."

Klingt nach dem idealen Botschafter von Craft Brewing, oder? Aber damit Helles den Mainstream vollständig infiltrieren kann, muss es die fest verankerte Wahrnehmung von Lagerbieren verändern. „Meine Erfahrung ist, dass die Leute die Hölle nicht für langweilig halten, aber sie denken, dass sie wie ‚normales Bier‘ schmeckt“, sagt Haug von Surly. „Die Leute denken, warum sollte ich ein bisschen mehr für ein lokales Craft-Lager ausgeben, anstatt für ein größeres Lager, das billiger ist?“

Es dauerte über drei Jahrzehnte, bis die Leute verstanden haben, dass Happy Hour-Bier viel schmackhafter sein kann als ein spottbilliges Lager. Es braucht Zeit, die Massen dazu zu bringen, ein raffiniertes Alltagslager zu umarmen. Einige Trinker werden zuerst die Geschmacksknospen von Bier erkunden und Extreme testen, bevor sich hoffentlich der Kreis zu einem Lagerbier schließt. Andere werden ihre Trinkgewohnheiten ändern müssen und auf das gleiche alte Lagerbier verzichten für etwas Vertrautes und doch anderes, so etwas wie Helles. „Damit Craft Beer wirklich über den Buckel kommt, müssen wir wirklich gute Biere herstellen, die ein breiteres Publikum ansprechen“, sagt Haug.


Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beuge die Ellbogen neben mir in einer Bar, und du könntest meinen, jeder hätte das IPA Kool-Aid getrunken.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr volumenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um Marktanteile wegzumeißeln und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa war damals das goldene, großzügig bittere tschechische Pils sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt's Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's Entscheidung, eine Helles zu brauen, begann nach der Craft Brewers Conference 2008 in San Diego, wo Wellen von IPAs seinen Gaumen schlugen. „Wir sind Konträre“, sagt Haug. "Wenn die Leute das eine machen, machen wir das Gegenteil."

Zurück in Minneapolis erfand Haug die brotige, blumige und teuflisch trinkbare Hölle. Obwohl die Brauerei für ihr eifrig bitteres Furious IPA und Darkness Imperial Stout gefeiert wird, erzählen die Verkäufe eine interessante Geschichte. „An unserem geschäftigsten Tag [in der Bierhalle von Surly] ist Hell wahrscheinlich die Nummer 1 unter den Verkäufern“, sagt Haug und fügt hinzu, dass die Münchner Helles den Kunden eine klare Botschaft liefern: „Es ist in Ordnung, wenn Sie keine IPAs mögen. Craft-Brauereien haben noch viel zu bieten.“

Im Brewpub von Victory ist die Helles seit fast zwei Jahrzehnten ein Bestseller. Es debütierte 1996 als Brandywine Valley Lager, bevor es zu Victory Lager wurde, einem langjährigen Favoriten des Nordostens. Im Januar benannte Victory das Bier in Helles Lager um und brachte das Bier schließlich landesweit heraus, da es einen nationalen Bedarf an einem knackigen, zugänglichen Lager sah. „1996 kannten die wenigsten Bierstile“, sagt Covaleski über den Namenswechsel. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Verbraucher mehr wissen und auf den Stil und den Namen anspielen, ist kein schlechter Weg.“

Für Ninkasi aus Oregon war es ein Kinderspiel, den Lux im Helles-Stil in sein ganzjähriges Sortiment aufzunehmen. „Helles ist eines der süffigsten Biere, die jemals erfunden wurden“, sagt Braumeister und Mitbegründer Jamie Floyd. „Es wurde entwickelt, um von einem halben Liter und einem Liter konsumiert zu werden. Es schmeckt großartig, egal ob kalt und prickelnd oder warm und flach.“ Floyd sieht Lux's Attraktivität sowohl als breit als auch schmal an, besänftigt Bierfreaks auf IPA-Sabbaticals, löscht den Durst nach Gartenarbeit und bietet den Gästen die perfekte Kombination. „Helles ist fantastisch fürs Essen“, sagt er. "Es ist ein universelles Angebot."

Covaleski von Victory unterstützt dieses Gefühl. „Die größte Stärke von Helles ist die Vielseitigkeit“, sagt er. "Es wird Ihnen eine Erfrischung geben, die Ihrem schärfsten Essen widerspricht, während die subtile Qualität der Körner gut zu Fisch passt."

Klingt nach dem idealen Botschafter von Craft Brewing, oder? Aber damit Helles den Mainstream vollständig infiltrieren kann, muss es die fest verankerte Wahrnehmung von Bulk-Lagern verändern. „Meine Erfahrung ist, dass die Leute die Hölle nicht für langweilig halten, aber sie denken, dass sie wie ‚normales Bier‘ schmeckt“, sagt Haug von Surly. „Die Leute denken, warum sollte ich ein bisschen mehr für ein lokales Craft-Lager ausgeben, anstatt für ein größeres Lager, das billiger ist?“

Es dauerte über drei Jahrzehnte, bis die Leute verstanden haben, dass Happy Hour-Bier viel schmackhafter sein kann als ein spottbilliges Lager. Es braucht Zeit, die Massen dazu zu bringen, ein raffiniertes Alltagslager zu umarmen. Einige Trinker werden zuerst die Geschmacksknospen von Bier erkunden und Extreme testen, bevor sich hoffentlich der Kreis zu einem Lagerbier schließt. Andere werden ihre Trinkgewohnheiten ändern müssen und auf das gleiche alte Lagerbier verzichten für etwas Vertrautes und doch anderes, so etwas wie Helles. „Damit Craft Beer wirklich über den Buckel kommt, müssen wir wirklich gute Biere herstellen, die ein breiteres Publikum ansprechen“, sagt Haug.


Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beugen Sie sich in einer Bar neben mir die Ellbogen, und Sie könnten denken, dass alle an der IPA Kool-Aid getrunken haben.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr volumenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um sich Marktanteile zu erkämpfen und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann mit Stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa waren damals goldene, großzügig bittere tschechische Pilsner sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's Entscheidung, eine Helles zu brauen, begann nach der Craft Brewers Conference 2008 in San Diego, wo Wellen von IPAs seinen Gaumen schlugen. „Wir sind Konträre“, sagt Haug. "Wenn die Leute das eine machen, machen wir das Gegenteil."

Zurück in Minneapolis erfand Haug die brotige, blumige und teuflisch trinkbare Hölle. Obwohl die Brauerei für ihr eifrig bitteres Furious IPA und Darkness Imperial Stout gefeiert wird, erzählen die Verkäufe eine interessante Geschichte. „An unserem geschäftigsten Tag [in der Bierhalle von Surly] ist Hell wahrscheinlich die Nummer 1 unter den Verkäufern“, sagt Haug und fügt hinzu, dass die Münchner Helles den Kunden eine klare Botschaft liefern: „Es ist in Ordnung, wenn Sie keine IPAs mögen. Craft-Brauereien haben noch viel zu bieten.“

Im Brewpub von Victory ist die Helles seit fast zwei Jahrzehnten ein Bestseller. Es debütierte 1996 als Brandywine Valley Lager, bevor es zu Victory Lager wurde, einem langjährigen Favoriten des Nordostens. Im Januar benannte Victory das Bier in Helles Lager um und brachte das Bier schließlich landesweit heraus, da es einen nationalen Bedarf an einem knackigen, zugänglichen Lager sah. „1996 kannten die wenigsten Bierstile“, sagt Covaleski über den Namenswechsel. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Verbraucher mehr wissen und auf den Stil und den Namen anspielen, ist kein schlechter Weg.“

Für Ninkasi aus Oregon war es ein Kinderspiel, den Lux im Helles-Stil in sein ganzjähriges Sortiment aufzunehmen. „Helles ist eines der süffigsten Biere, die jemals erfunden wurden“, sagt Braumeister und Mitbegründer Jamie Floyd. „Es wurde entwickelt, um von einem halben Liter und einem Liter konsumiert zu werden. Es schmeckt großartig, egal ob kalt und prickelnd oder warm und flach.“ Floyd sieht Lux's Attraktivität sowohl als breit als auch schmal an, besänftigt Bierfreaks auf IPA-Sabbaticals, löscht den Durst nach Gartenarbeit und bietet den Gästen die perfekte Kombination. „Helles ist fantastisch fürs Essen“, sagt er. "Es ist ein universelles Angebot."

Covaleski von Victory unterstützt dieses Gefühl. „Die größte Stärke von Helles ist die Vielseitigkeit“, sagt er. "Es wird Ihnen eine Erfrischung geben, die Ihrem schärfsten Essen widerspricht, während die subtile Qualität der Körner gut zu Fisch passt."

Klingt nach dem idealen Botschafter von Craft Brewing, oder? Aber damit Helles den Mainstream vollständig infiltrieren kann, muss es die fest verankerte Wahrnehmung von Bulk-Lagern verändern. „Meine Erfahrung ist, dass die Leute die Hölle nicht für langweilig halten, aber sie denken, dass sie wie ‚normales Bier‘ schmeckt“, sagt Haug von Surly. „Die Leute denken, warum sollte ich ein bisschen mehr für ein lokales Craft-Lager ausgeben, anstatt für ein größeres Lager, das billiger ist?“

Es dauerte über drei Jahrzehnte, bis die Leute verstanden haben, dass Happy Hour-Bier viel schmackhafter sein kann als ein spottbilliges Lager. Es braucht Zeit, die Massen dazu zu bringen, ein raffiniertes Alltagslager zu umarmen. Einige Trinker werden zuerst die Geschmacksknospen von Bier erkunden und Extreme testen, bevor sich hoffentlich der Kreis zu einem Lager schließt. Andere werden ihre Trinkgewohnheiten ändern müssen und auf das gleiche alte Lagerbier verzichten für etwas Vertrautes und doch anderes, so etwas wie Helles. „Damit Craft Beer wirklich über den Buckel kommt, müssen wir wirklich gute Biere herstellen, die ein breiteres Publikum ansprechen“, sagt Haug.


Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beugen Sie sich in einer Bar neben mir die Ellbogen, und Sie könnten denken, dass alle an der IPA Kool-Aid getrunken haben.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr mengenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um Marktanteile wegzumeißeln und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann mit Stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa waren damals goldene, großzügig bittere tschechische Pilsner sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt's Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's Entscheidung, eine Helles zu brauen, begann nach der Craft Brewers Conference 2008 in San Diego, wo Wellen von IPAs seinen Gaumen schlugen. „Wir sind Konträre“, sagt Haug. "Wenn die Leute das eine machen, machen wir das Gegenteil."

Zurück in Minneapolis erfand Haug die brotige, blumige und teuflisch trinkbare Hölle. Obwohl die Brauerei für ihr eifrig bitteres Furious IPA und Darkness Imperial Stout gefeiert wird, erzählen die Verkäufe eine interessante Geschichte. „An unserem geschäftigsten Tag [in der Bierhalle von Surly] ist Hell wahrscheinlich die Nummer 1 unter den Verkäufern“, sagt Haug und fügt hinzu, dass die Münchner Helles den Kunden eine klare Botschaft liefern: „Es ist in Ordnung, wenn Sie keine IPAs mögen. Craft-Brauereien haben noch viel zu bieten.“

Im Brewpub von Victory ist die Helles seit fast zwei Jahrzehnten ein Bestseller. Es debütierte 1996 als Brandywine Valley Lager, bevor es zu Victory Lager wurde, einem langjährigen Favoriten des Nordostens. Im Januar benannte Victory das Bier in Helles Lager um und brachte das Bier schließlich landesweit heraus, da es einen nationalen Bedarf an einem knackigen, zugänglichen Lager sah. „1996 kannten die wenigsten Bierstile“, sagt Covaleski über den Namenswechsel. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Verbraucher mehr wissen und auf den Stil und den Namen anspielen, ist kein schlechter Weg.“

Für Ninkasi aus Oregon war es ein Kinderspiel, den Lux im Helles-Stil in sein ganzjähriges Sortiment aufzunehmen. „Helles ist eines der süffigsten Biere, die jemals erfunden wurden“, sagt Braumeister und Mitbegründer Jamie Floyd. „Es wurde entwickelt, um von einem halben Liter und einem Liter konsumiert zu werden. Es schmeckt großartig, egal ob kalt und prickelnd oder warm und flach.“ Floyd sieht Lux's Attraktivität sowohl als breit als auch schmal an, besänftigt Bierfreaks auf IPA-Sabbaticals, löscht den Durst nach Gartenarbeit und bietet den Gästen die perfekte Kombination. „Helles ist fantastisch fürs Essen“, sagt er. "Es ist ein universelles Angebot."

Covaleski von Victory unterstützt dieses Gefühl. „Die größte Stärke von Helles ist die Vielseitigkeit“, sagt er. "Es wird Ihnen eine Erfrischung geben, die Ihrem schärfsten Essen widerspricht, während die subtile Qualität der Körner gut zu Fisch passt."

Klingt nach dem idealen Botschafter von Craft Brewing, oder? Aber damit Helles den Mainstream vollständig infiltrieren kann, muss es die fest verankerte Wahrnehmung von Bulk-Lagern verändern. „Meine Erfahrung ist, dass die Leute die Hölle nicht für langweilig halten, aber sie denken, dass sie wie ‚normales Bier‘ schmeckt“, sagt Haug von Surly. „Die Leute denken, warum sollte ich ein bisschen mehr für ein lokales Craft-Lager ausgeben, anstatt für ein größeres Lager, das billiger ist?“

Es dauerte über drei Jahrzehnte, bis die Leute verstanden haben, dass Happy Hour-Bier viel schmackhafter sein kann als ein spottbilliges Lager. Es braucht Zeit, die Massen dazu zu bringen, ein raffiniertes Alltagslager zu umarmen. Einige Trinker werden zuerst die Geschmacksknospen von Bier erkunden und Extreme testen, bevor sich hoffentlich der Kreis zu einem Lager schließt. Andere werden ihre Trinkgewohnheiten ändern müssen und auf das gleiche alte Lagerbier verzichten für etwas Vertrautes und doch anderes, so etwas wie Helles. „Damit Craft Beer wirklich über den Buckel kommt, müssen wir wirklich gute Biere herstellen, die ein breiteres Publikum ansprechen“, sagt Haug.


Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beuge die Ellbogen neben mir in einer Bar, und du könntest meinen, jeder hätte das IPA Kool-Aid getrunken.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr mengenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um Marktanteile wegzumeißeln und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann mit Stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa waren damals goldene, großzügig bittere tschechische Pilsner sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt's Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's Entscheidung, eine Helles zu brauen, begann nach der Craft Brewers Conference 2008 in San Diego, wo Wellen von IPAs seinen Gaumen schlugen. „Wir sind Konträre“, sagt Haug. "Wenn die Leute das eine machen, machen wir das Gegenteil."

Zurück in Minneapolis erfand Haug die brotige, blumige und teuflisch trinkbare Hölle. Obwohl die Brauerei für ihr eifrig bitteres Furious IPA und Darkness Imperial Stout gefeiert wird, erzählen die Verkäufe eine interessante Geschichte. „An unserem geschäftigsten Tag [in der Bierhalle von Surly] ist Hell wahrscheinlich die Nummer 1 unter den Verkäufern“, sagt Haug und fügt hinzu, dass die Münchner Helles den Kunden eine klare Botschaft liefern: „Es ist in Ordnung, wenn Sie keine IPAs mögen. Craft-Brauereien haben noch viel zu bieten.“

Im Brewpub von Victory ist die Helles seit fast zwei Jahrzehnten ein Bestseller. Es debütierte 1996 als Brandywine Valley Lager, bevor es zu Victory Lager wurde, einem langjährigen Favoriten des Nordostens. Im Januar benannte Victory das Bier in Helles Lager um und brachte das Bier schließlich landesweit heraus, da es einen nationalen Bedarf an einem knackigen, zugänglichen Lager sah. „1996 kannten die wenigsten Bierstile“, sagt Covaleski über den Namenswechsel. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Verbraucher mehr wissen und auf den Stil und den Namen anspielen, ist kein schlechter Weg.“

Für Ninkasi aus Oregon war es ein Kinderspiel, den Lux im Helles-Stil in sein ganzjähriges Sortiment aufzunehmen. „Helles ist eines der süffigsten Biere, die jemals erfunden wurden“, sagt Braumeister und Mitbegründer Jamie Floyd. „Es wurde entwickelt, um von einem halben Liter und einem Liter konsumiert zu werden. Es schmeckt großartig, egal ob kalt und prickelnd oder warm und flach.“ Floyd sieht Lux's Attraktivität sowohl als breit als auch schmal an, besänftigt Bierfreaks auf IPA-Sabbaticals, löscht den Durst nach Gartenarbeit und bietet den Gästen die perfekte Kombination. „Helles ist fantastisch fürs Essen“, sagt er. "Es ist ein universelles Angebot."

Covaleski von Victory unterstützt dieses Gefühl. „Die größte Stärke von Helles ist die Vielseitigkeit“, sagt er. "Es wird Ihnen eine Erfrischung geben, die Ihrem schärfsten Essen widerspricht, während die subtile Qualität der Körner gut zu Fisch passt."

Klingt nach dem idealen Botschafter von Craft Brewing, oder? Aber damit Helles den Mainstream vollständig infiltrieren kann, muss es die fest verankerte Wahrnehmung von Bulk-Lagern verändern. „Meine Erfahrung ist, dass die Leute die Hölle nicht für langweilig halten, aber sie denken, dass sie wie ‚normales Bier‘ schmeckt“, sagt Haug von Surly. „Die Leute denken, warum sollte ich ein bisschen mehr für ein lokales Craft-Lager ausgeben, anstatt für ein größeres Lager, das billiger ist?“

Es dauerte über drei Jahrzehnte, bis die Leute verstanden haben, dass Happy Hour-Bier viel schmackhafter sein kann als ein spottbilliges Lager. Es braucht Zeit, die Massen dazu zu bringen, ein raffiniertes Alltagslager zu umarmen. Einige Trinker werden zuerst die Geschmacksknospen von Bier erkunden und Extreme testen, bevor sich hoffentlich der Kreis zu einem Lagerbier schließt. Andere werden ihre Trinkgewohnheiten ändern müssen und auf das gleiche alte Lagerbier verzichten für etwas Vertrautes und doch anderes, so etwas wie Helles. „Damit Craft Beer wirklich über den Buckel kommt, müssen wir wirklich gute Biere herstellen, die ein breiteres Publikum ansprechen“, sagt Haug.


Das Bier für Leute, die nicht glauben, dass sie Craft Beer mögen

Als Biertrinker lebe ich in einer Seifenblasenwelt. Ich bin umgeben von Kollegen und Kohorten, die den neuesten Hopfen beim Namen checken, sauer-salzige Ales in Dosen schlucken und Biere nach saisonalem Rhythmus auswählen.

Beuge die Ellbogen neben mir in einer Bar, und du könntest meinen, jeder hätte das IPA Kool-Aid getrunken.

Das ist Lichtjahre von der Realität entfernt. Obwohl Craft Beer im letzten Jahr volumenmäßig um fast 18 Prozent gewachsen ist, macht diese Kategorie nur 11 Prozent des amerikanischen Bierkonsums aus, der von Lagerbieren dominiert wird. Teufel, eines von fünf verkauften Bieren ist ein Bud Light. Die nächsten großen Marken sind Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra und, Trommelwirbel, Natural Light. Um Marktanteile wegzumeißeln und Trinker in den Bann zu ziehen, brauchen Brauer bessere Werkzeuge als Bitterbier und betrunkene Stouts. Sie benötigen ein feineres Lagerbier, eines, das ebenso aromatisch wie für die größere Bevölkerung zugänglich ist.

„Ich kann stolz sagen, dass Craft Beer zum Mainstream wird“, sagt Victory-Mitbegründer Bill Covaleski, und fügte hinzu, dass "Mainstream kein schlechtes Wort ist". In diesem Jahr hat die Pennsylvania-Brauerei den erfrischenden, alkoholarmen Helles Lager, ein helles, goldenes Lager mit einem sauberen, frischen Geschmack und einem milden grasigen Aroma. Es ist in Nuancen verwurzelt, nicht in Pyrotechnik, was genau der Punkt ist. „Wir setzen Köder an einen Haken, in der Annahme, dass nicht jeder ein IPA will“, sagt Covaleski.

Der Köder ist Münchner Helles, ein deutsches Lagerbier aus dem späten 19. Jahrhundert. In ganz Europa waren damals goldene, großzügig bittere tschechische Pilsner sehr beliebt. Als Reaktion darauf kreierten Brauer in München – wo dunkle Lagerbiere unentbehrlich waren – das heller helles Lagerbier. (Helles ist deutsch für „hell“ oder „leicht“). Weder langweilig noch bitter, die Münchner Helles ist wie der Brei des Goldlöckchens ein köstlicher Mittelweg.

Um Bierportfolios mit geschmacklichen Extremen auszugleichen, wenden sich Brauer zunehmend an Münchner Helles. In Pennsylvania, wo die Lagertradition tief verwurzelt ist, finden Sie Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager und Penn Gold. New Belgium Summer Helles und Schlafly Summer Lager setzen das Bier an einen saisonalen Ort, während Cigar City Hotter Than Helles aus Tampa das ganze Jahr über eine Konstante ist.

Das macht im sonnigen Florida Sinn. Aber was ist mit Minneapolis, wo der Winter einen brutalen Griff hat? Mürrischer Braumeister Todd Haug's decision to brew a helles started after 2008’s Craft Brewers Conference in San Diego, where waves of IPAs pummeled his palate. “We’re contrarians,” Haug says. “If people are doing one thing, we’ll do the opposite.”

Back in Minneapolis, Haug dreamed up the bready, floral, and devilishly drinkable Hell. Though the brewery is celebrated for its zealously bittered Furious IPA and Darkness imperial stout, sales tell an interesting tale. “On our busiest day [at Surly's beer hall], Hell is probably the No. 1 seller,” Haug says, adding that the Munich helles provides customers with a clear message: “It’s okay if you don’t like IPAs. Craft breweries still have a lot to offer.”

At Victory’s brewpub, the helles has been a best seller for nearly two decades. It debuted in 1996 as Brandywine Valley Lager, before becoming Victory Lager, a longtime Northeast favorite. In January, Victory renamed the beer Helles Lager and, seeing a national need for a crisp, approachable lager, finally released the beer nationwide. “In 1996, very few people knew beer styles,” Covaleski says of the name switch. “We’re at a point where consumers know more and alluding to the style and the name is not a bad way to go.”

For Oregon’s Ninkasi, inserting the helles-style Lux into its year-round lineup was a no-brainer. “Helles is one of the most drinkable beers ever invented,” says brewmaster and cofounder Jamie Floyd. “It was designed to be consumed by the half-liter and liter. It tastes great no matter if it’s cold and bubbly or warm and flat.” Floyd sees Lux's appeal as both wide and narrow, appeasing beer geeks on IPA sabbaticals, quenching thirst after yardwork, and providing diners with the the perfect pairing. “Helles is amazing for food,” he says. “It’s a universal offering.”

Victory’s Covaleski seconds that sentiment. “The greatest strength of helles is versatility,” he says. “It’s going to give you refreshment, which will go against your spiciest food, while the subtle quality from the grains will work well with fish.”

Sound like craft brewing's ideal ambassador, right? But for helles to fully infiltrate the mainstream, it must alter the entrenched perception of bulk-buy lagers. “My experience is that people don’t think Hell is boring, but they think that it taste like ‘normal beer,’” says Surly’s Haug. “People think, Why should I spend a little more on a local craft lager instead of a bigger lager that’s cheaper?”

It took three-plus decades for folks to understand that happy hour beer could be far tastier than a dirt-cheap lager. Getting the masses to embrace a refined everyday lager will take time. Some drinkers will first explore beer’s taste bud–testing extremes before, hopefully, coming full circle to a lager. Others will need to shake up their drinking routine, forego the same old lager for something familiar yet different, something like a helles. “For craft beer to really get over the hump, we’re going to have to make really good beers that appeal to a wider audience,” Haug says.


The Beer for People Who Don't Think They Like Craft Beer

As a beer drinker, I live in a bubble world. I’m surrounded by colleagues and cohorts who name-check the newest hops, guzzle cans of sour-salty ales, and select beers according to a seasonal rhythm.

Bend elbows alongside me at a bar, and you might think everyone has sipped the IPA Kool-Aid.

That’s light years from reality. Though craft beer grew nearly 18 percent volume-wise last year, the category accounts for just 11 percent of American beer consumption, which is dominated by lagers. Heck, one of every five beers sold is a Bud Light. The next biggest brands are Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra, and, drum roll, Natural Light. To chisel away at market share and draw drinkers into the fold, brewers need better tools than bitter ales and boozy stouts. They require a finer lager, one that’s as flavorful as it is accessible to the larger populace.

“I’ll proudly say that craft beer is becoming mainstream,” says Victory cofounder Bill Covaleski, adding that “mainstream is not a bad word.” This year, the Pennsylvania brewery unveiled the refreshing, low-alcohol Helles Lager, a bright, golden lager with a clean, fresh taste and mellow grassy aroma. It’s rooted in nuance, not pyrotechnics, which is precisely the point. “We’re putting bait on a hook, assuming that not everyone wants an IPA,” Covaleski says.

The lure is Munich helles, a German lager that dates to the late 19th century. Across Europe back then, golden, generously bittered Czech pilsners were wildly popular. In response, brewers in Munich—where dark lagers were de rigueur—created the lighter-hued helles lager. (Helles is German for “bright” or “light.”) The beer mimics pilsners’ golden tint but is a smidgen maltier and sweeter. Neither boring nor bitter, Munich helles is, like Goldilocks’ porridge, a most delicious happy medium.

To balance beer portfolios freighted with flavorful extremes, brewers have increasingly turned to Munich helles. In Pennsylvania, where lager traditions runs deep, you’ll find Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager, and Penn Gold. New Belgium Summer Helles and Schlafly Summer Lager slot the beer into a seasonal spot, while Tampa-based Cigar City Hotter Than Helles is a year-round constant.

That makes sense in sunny Florida. But what about Minneapolis, where winter wields a brutal grip? Surly brewmaster Todd Haug's decision to brew a helles started after 2008’s Craft Brewers Conference in San Diego, where waves of IPAs pummeled his palate. “We’re contrarians,” Haug says. “If people are doing one thing, we’ll do the opposite.”

Back in Minneapolis, Haug dreamed up the bready, floral, and devilishly drinkable Hell. Though the brewery is celebrated for its zealously bittered Furious IPA and Darkness imperial stout, sales tell an interesting tale. “On our busiest day [at Surly's beer hall], Hell is probably the No. 1 seller,” Haug says, adding that the Munich helles provides customers with a clear message: “It’s okay if you don’t like IPAs. Craft breweries still have a lot to offer.”

At Victory’s brewpub, the helles has been a best seller for nearly two decades. It debuted in 1996 as Brandywine Valley Lager, before becoming Victory Lager, a longtime Northeast favorite. In January, Victory renamed the beer Helles Lager and, seeing a national need for a crisp, approachable lager, finally released the beer nationwide. “In 1996, very few people knew beer styles,” Covaleski says of the name switch. “We’re at a point where consumers know more and alluding to the style and the name is not a bad way to go.”

For Oregon’s Ninkasi, inserting the helles-style Lux into its year-round lineup was a no-brainer. “Helles is one of the most drinkable beers ever invented,” says brewmaster and cofounder Jamie Floyd. “It was designed to be consumed by the half-liter and liter. It tastes great no matter if it’s cold and bubbly or warm and flat.” Floyd sees Lux's appeal as both wide and narrow, appeasing beer geeks on IPA sabbaticals, quenching thirst after yardwork, and providing diners with the the perfect pairing. “Helles is amazing for food,” he says. “It’s a universal offering.”

Victory’s Covaleski seconds that sentiment. “The greatest strength of helles is versatility,” he says. “It’s going to give you refreshment, which will go against your spiciest food, while the subtle quality from the grains will work well with fish.”

Sound like craft brewing's ideal ambassador, right? But for helles to fully infiltrate the mainstream, it must alter the entrenched perception of bulk-buy lagers. “My experience is that people don’t think Hell is boring, but they think that it taste like ‘normal beer,’” says Surly’s Haug. “People think, Why should I spend a little more on a local craft lager instead of a bigger lager that’s cheaper?”

It took three-plus decades for folks to understand that happy hour beer could be far tastier than a dirt-cheap lager. Getting the masses to embrace a refined everyday lager will take time. Some drinkers will first explore beer’s taste bud–testing extremes before, hopefully, coming full circle to a lager. Others will need to shake up their drinking routine, forego the same old lager for something familiar yet different, something like a helles. “For craft beer to really get over the hump, we’re going to have to make really good beers that appeal to a wider audience,” Haug says.


The Beer for People Who Don't Think They Like Craft Beer

As a beer drinker, I live in a bubble world. I’m surrounded by colleagues and cohorts who name-check the newest hops, guzzle cans of sour-salty ales, and select beers according to a seasonal rhythm.

Bend elbows alongside me at a bar, and you might think everyone has sipped the IPA Kool-Aid.

That’s light years from reality. Though craft beer grew nearly 18 percent volume-wise last year, the category accounts for just 11 percent of American beer consumption, which is dominated by lagers. Heck, one of every five beers sold is a Bud Light. The next biggest brands are Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra, and, drum roll, Natural Light. To chisel away at market share and draw drinkers into the fold, brewers need better tools than bitter ales and boozy stouts. They require a finer lager, one that’s as flavorful as it is accessible to the larger populace.

“I’ll proudly say that craft beer is becoming mainstream,” says Victory cofounder Bill Covaleski, adding that “mainstream is not a bad word.” This year, the Pennsylvania brewery unveiled the refreshing, low-alcohol Helles Lager, a bright, golden lager with a clean, fresh taste and mellow grassy aroma. It’s rooted in nuance, not pyrotechnics, which is precisely the point. “We’re putting bait on a hook, assuming that not everyone wants an IPA,” Covaleski says.

The lure is Munich helles, a German lager that dates to the late 19th century. Across Europe back then, golden, generously bittered Czech pilsners were wildly popular. In response, brewers in Munich—where dark lagers were de rigueur—created the lighter-hued helles lager. (Helles is German for “bright” or “light.”) The beer mimics pilsners’ golden tint but is a smidgen maltier and sweeter. Neither boring nor bitter, Munich helles is, like Goldilocks’ porridge, a most delicious happy medium.

To balance beer portfolios freighted with flavorful extremes, brewers have increasingly turned to Munich helles. In Pennsylvania, where lager traditions runs deep, you’ll find Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager, and Penn Gold. New Belgium Summer Helles and Schlafly Summer Lager slot the beer into a seasonal spot, while Tampa-based Cigar City Hotter Than Helles is a year-round constant.

That makes sense in sunny Florida. But what about Minneapolis, where winter wields a brutal grip? Surly brewmaster Todd Haug's decision to brew a helles started after 2008’s Craft Brewers Conference in San Diego, where waves of IPAs pummeled his palate. “We’re contrarians,” Haug says. “If people are doing one thing, we’ll do the opposite.”

Back in Minneapolis, Haug dreamed up the bready, floral, and devilishly drinkable Hell. Though the brewery is celebrated for its zealously bittered Furious IPA and Darkness imperial stout, sales tell an interesting tale. “On our busiest day [at Surly's beer hall], Hell is probably the No. 1 seller,” Haug says, adding that the Munich helles provides customers with a clear message: “It’s okay if you don’t like IPAs. Craft breweries still have a lot to offer.”

At Victory’s brewpub, the helles has been a best seller for nearly two decades. It debuted in 1996 as Brandywine Valley Lager, before becoming Victory Lager, a longtime Northeast favorite. In January, Victory renamed the beer Helles Lager and, seeing a national need for a crisp, approachable lager, finally released the beer nationwide. “In 1996, very few people knew beer styles,” Covaleski says of the name switch. “We’re at a point where consumers know more and alluding to the style and the name is not a bad way to go.”

For Oregon’s Ninkasi, inserting the helles-style Lux into its year-round lineup was a no-brainer. “Helles is one of the most drinkable beers ever invented,” says brewmaster and cofounder Jamie Floyd. “It was designed to be consumed by the half-liter and liter. It tastes great no matter if it’s cold and bubbly or warm and flat.” Floyd sees Lux's appeal as both wide and narrow, appeasing beer geeks on IPA sabbaticals, quenching thirst after yardwork, and providing diners with the the perfect pairing. “Helles is amazing for food,” he says. “It’s a universal offering.”

Victory’s Covaleski seconds that sentiment. “The greatest strength of helles is versatility,” he says. “It’s going to give you refreshment, which will go against your spiciest food, while the subtle quality from the grains will work well with fish.”

Sound like craft brewing's ideal ambassador, right? But for helles to fully infiltrate the mainstream, it must alter the entrenched perception of bulk-buy lagers. “My experience is that people don’t think Hell is boring, but they think that it taste like ‘normal beer,’” says Surly’s Haug. “People think, Why should I spend a little more on a local craft lager instead of a bigger lager that’s cheaper?”

It took three-plus decades for folks to understand that happy hour beer could be far tastier than a dirt-cheap lager. Getting the masses to embrace a refined everyday lager will take time. Some drinkers will first explore beer’s taste bud–testing extremes before, hopefully, coming full circle to a lager. Others will need to shake up their drinking routine, forego the same old lager for something familiar yet different, something like a helles. “For craft beer to really get over the hump, we’re going to have to make really good beers that appeal to a wider audience,” Haug says.


The Beer for People Who Don't Think They Like Craft Beer

As a beer drinker, I live in a bubble world. I’m surrounded by colleagues and cohorts who name-check the newest hops, guzzle cans of sour-salty ales, and select beers according to a seasonal rhythm.

Bend elbows alongside me at a bar, and you might think everyone has sipped the IPA Kool-Aid.

That’s light years from reality. Though craft beer grew nearly 18 percent volume-wise last year, the category accounts for just 11 percent of American beer consumption, which is dominated by lagers. Heck, one of every five beers sold is a Bud Light. The next biggest brands are Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra, and, drum roll, Natural Light. To chisel away at market share and draw drinkers into the fold, brewers need better tools than bitter ales and boozy stouts. They require a finer lager, one that’s as flavorful as it is accessible to the larger populace.

“I’ll proudly say that craft beer is becoming mainstream,” says Victory cofounder Bill Covaleski, adding that “mainstream is not a bad word.” This year, the Pennsylvania brewery unveiled the refreshing, low-alcohol Helles Lager, a bright, golden lager with a clean, fresh taste and mellow grassy aroma. It’s rooted in nuance, not pyrotechnics, which is precisely the point. “We’re putting bait on a hook, assuming that not everyone wants an IPA,” Covaleski says.

The lure is Munich helles, a German lager that dates to the late 19th century. Across Europe back then, golden, generously bittered Czech pilsners were wildly popular. In response, brewers in Munich—where dark lagers were de rigueur—created the lighter-hued helles lager. (Helles is German for “bright” or “light.”) The beer mimics pilsners’ golden tint but is a smidgen maltier and sweeter. Neither boring nor bitter, Munich helles is, like Goldilocks’ porridge, a most delicious happy medium.

To balance beer portfolios freighted with flavorful extremes, brewers have increasingly turned to Munich helles. In Pennsylvania, where lager traditions runs deep, you’ll find Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager, and Penn Gold. New Belgium Summer Helles and Schlafly Summer Lager slot the beer into a seasonal spot, while Tampa-based Cigar City Hotter Than Helles is a year-round constant.

That makes sense in sunny Florida. But what about Minneapolis, where winter wields a brutal grip? Surly brewmaster Todd Haug's decision to brew a helles started after 2008’s Craft Brewers Conference in San Diego, where waves of IPAs pummeled his palate. “We’re contrarians,” Haug says. “If people are doing one thing, we’ll do the opposite.”

Back in Minneapolis, Haug dreamed up the bready, floral, and devilishly drinkable Hell. Though the brewery is celebrated for its zealously bittered Furious IPA and Darkness imperial stout, sales tell an interesting tale. “On our busiest day [at Surly's beer hall], Hell is probably the No. 1 seller,” Haug says, adding that the Munich helles provides customers with a clear message: “It’s okay if you don’t like IPAs. Craft breweries still have a lot to offer.”

At Victory’s brewpub, the helles has been a best seller for nearly two decades. It debuted in 1996 as Brandywine Valley Lager, before becoming Victory Lager, a longtime Northeast favorite. In January, Victory renamed the beer Helles Lager and, seeing a national need for a crisp, approachable lager, finally released the beer nationwide. “In 1996, very few people knew beer styles,” Covaleski says of the name switch. “We’re at a point where consumers know more and alluding to the style and the name is not a bad way to go.”

For Oregon’s Ninkasi, inserting the helles-style Lux into its year-round lineup was a no-brainer. “Helles is one of the most drinkable beers ever invented,” says brewmaster and cofounder Jamie Floyd. “It was designed to be consumed by the half-liter and liter. It tastes great no matter if it’s cold and bubbly or warm and flat.” Floyd sees Lux's appeal as both wide and narrow, appeasing beer geeks on IPA sabbaticals, quenching thirst after yardwork, and providing diners with the the perfect pairing. “Helles is amazing for food,” he says. “It’s a universal offering.”

Victory’s Covaleski seconds that sentiment. “The greatest strength of helles is versatility,” he says. “It’s going to give you refreshment, which will go against your spiciest food, while the subtle quality from the grains will work well with fish.”

Sound like craft brewing's ideal ambassador, right? But for helles to fully infiltrate the mainstream, it must alter the entrenched perception of bulk-buy lagers. “My experience is that people don’t think Hell is boring, but they think that it taste like ‘normal beer,’” says Surly’s Haug. “People think, Why should I spend a little more on a local craft lager instead of a bigger lager that’s cheaper?”

It took three-plus decades for folks to understand that happy hour beer could be far tastier than a dirt-cheap lager. Getting the masses to embrace a refined everyday lager will take time. Some drinkers will first explore beer’s taste bud–testing extremes before, hopefully, coming full circle to a lager. Others will need to shake up their drinking routine, forego the same old lager for something familiar yet different, something like a helles. “For craft beer to really get over the hump, we’re going to have to make really good beers that appeal to a wider audience,” Haug says.


The Beer for People Who Don't Think They Like Craft Beer

As a beer drinker, I live in a bubble world. I’m surrounded by colleagues and cohorts who name-check the newest hops, guzzle cans of sour-salty ales, and select beers according to a seasonal rhythm.

Bend elbows alongside me at a bar, and you might think everyone has sipped the IPA Kool-Aid.

That’s light years from reality. Though craft beer grew nearly 18 percent volume-wise last year, the category accounts for just 11 percent of American beer consumption, which is dominated by lagers. Heck, one of every five beers sold is a Bud Light. The next biggest brands are Coors Light, Budweiser, Miller Lite, Corona Extra, and, drum roll, Natural Light. To chisel away at market share and draw drinkers into the fold, brewers need better tools than bitter ales and boozy stouts. They require a finer lager, one that’s as flavorful as it is accessible to the larger populace.

“I’ll proudly say that craft beer is becoming mainstream,” says Victory cofounder Bill Covaleski, adding that “mainstream is not a bad word.” This year, the Pennsylvania brewery unveiled the refreshing, low-alcohol Helles Lager, a bright, golden lager with a clean, fresh taste and mellow grassy aroma. It’s rooted in nuance, not pyrotechnics, which is precisely the point. “We’re putting bait on a hook, assuming that not everyone wants an IPA,” Covaleski says.

The lure is Munich helles, a German lager that dates to the late 19th century. Across Europe back then, golden, generously bittered Czech pilsners were wildly popular. In response, brewers in Munich—where dark lagers were de rigueur—created the lighter-hued helles lager. (Helles is German for “bright” or “light.”) The beer mimics pilsners’ golden tint but is a smidgen maltier and sweeter. Neither boring nor bitter, Munich helles is, like Goldilocks’ porridge, a most delicious happy medium.

To balance beer portfolios freighted with flavorful extremes, brewers have increasingly turned to Munich helles. In Pennsylvania, where lager traditions runs deep, you’ll find Stoudt’s Gold Lager, Sly Fox Helles Golden Lager, and Penn Gold. New Belgium Summer Helles and Schlafly Summer Lager slot the beer into a seasonal spot, while Tampa-based Cigar City Hotter Than Helles is a year-round constant.

That makes sense in sunny Florida. But what about Minneapolis, where winter wields a brutal grip? Surly brewmaster Todd Haug's decision to brew a helles started after 2008’s Craft Brewers Conference in San Diego, where waves of IPAs pummeled his palate. “We’re contrarians,” Haug says. “If people are doing one thing, we’ll do the opposite.”

Back in Minneapolis, Haug dreamed up the bready, floral, and devilishly drinkable Hell. Though the brewery is celebrated for its zealously bittered Furious IPA and Darkness imperial stout, sales tell an interesting tale. “On our busiest day [at Surly's beer hall], Hell is probably the No. 1 seller,” Haug says, adding that the Munich helles provides customers with a clear message: “It’s okay if you don’t like IPAs. Craft breweries still have a lot to offer.”

At Victory’s brewpub, the helles has been a best seller for nearly two decades. It debuted in 1996 as Brandywine Valley Lager, before becoming Victory Lager, a longtime Northeast favorite. In January, Victory renamed the beer Helles Lager and, seeing a national need for a crisp, approachable lager, finally released the beer nationwide. “In 1996, very few people knew beer styles,” Covaleski says of the name switch. “We’re at a point where consumers know more and alluding to the style and the name is not a bad way to go.”

For Oregon’s Ninkasi, inserting the helles-style Lux into its year-round lineup was a no-brainer. “Helles is one of the most drinkable beers ever invented,” says brewmaster and cofounder Jamie Floyd. “It was designed to be consumed by the half-liter and liter. It tastes great no matter if it’s cold and bubbly or warm and flat.” Floyd sees Lux's appeal as both wide and narrow, appeasing beer geeks on IPA sabbaticals, quenching thirst after yardwork, and providing diners with the the perfect pairing. “Helles is amazing for food,” he says. “It’s a universal offering.”

Victory’s Covaleski seconds that sentiment. “The greatest strength of helles is versatility,” he says. “It’s going to give you refreshment, which will go against your spiciest food, while the subtle quality from the grains will work well with fish.”

Sound like craft brewing's ideal ambassador, right? But for helles to fully infiltrate the mainstream, it must alter the entrenched perception of bulk-buy lagers. “My experience is that people don’t think Hell is boring, but they think that it taste like ‘normal beer,’” says Surly’s Haug. “People think, Why should I spend a little more on a local craft lager instead of a bigger lager that’s cheaper?”

It took three-plus decades for folks to understand that happy hour beer could be far tastier than a dirt-cheap lager. Getting the masses to embrace a refined everyday lager will take time. Some drinkers will first explore beer’s taste bud–testing extremes before, hopefully, coming full circle to a lager. Others will need to shake up their drinking routine, forego the same old lager for something familiar yet different, something like a helles. “For craft beer to really get over the hump, we’re going to have to make really good beers that appeal to a wider audience,” Haug says.


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